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5 Diferencias entre OPC UA y OPC Clásico

Quién más y quien menos, ha escuchado a hablar en alguna ocasión del Internet de las Cosas, también es probable que en alguna ocasión haya escuchado que se puede aplicar a la industria y, si así ha sido, probablemente también OPC UA. ¿Por qué es OPC UA tan importante? ¿Qué diferencias hay entre OPC UA y OPC Clásico?

1. Sistemas Operativos

OPC Clásico está basado en tecnología Windows, ya que utiliza COM / DCOM para mover datos entre aplicaciones. OPC UA, en cambio, se puede implementar sobre cualquier sistema operativo, ya sea Android, Linux o Windows.

2. Tecnología embedida

En OPC UA, los servidores pueden residir dentro de los mismos PLC, formando parte del hardware. En OPC Clásico, los Servidores OPC son drivers que deben instalarse sobre una máquina que se comunique directamente sobre la máquinas.

3. Seguridad

En la era de la información, somos cada vez más conscientes de la importancia de proteger los datos. A diferencia de OPC Clásico, OPC UA permite la encrpitación de las comunicaciones mediante certificados de seguridad que los interlocutores deben conocer antes de empezar a comunicarse.

4. Comportamiento con Firewall

Aquellos que han sufrido los problemas de DCOM sabrán que OPC Clásico no es especialmente amistoso con el Firewall: ya que además de necesitar tener muchos puertos abiertos, necesita de muchas configuraciones. OPC UA es amistoso con el Firewall, basta con abrir un puerto para comunicar aplicaciones.

5. Modelo de información

En OPC Clásico tenemos diferentes tecnologías para lidiar con cada tipo de fuente de datos: OPC DA para el tiempo real, OPC HDA para historización de datos y OPC A&E para alarmas y eventos… todas tecnologías que no pueden comunicarse entre si. Este problema es resuelto con OPC UA, que combina todas ellas en una sola tecnología.

Como vemos, las diferencias entre OPC UA y OPC Clásico son sustanciales, por lo que merece la pena plantearse el modelo de información de la empresa y saber más sobre esta tecnología.

 

 

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¿Qué es la escalabilidad en automatización industrial?

El término escalabilidad está muy de moda. Se emplea en campos tan diversos como en el mundo de los negocios, finanzas, software y como no, también empleamos el término de escalabilidad en automatización industrial.

Una definición del término

Empecemos por lo básico, ¿Qué es escalabilidad?. En la ingeniería podríamos decir que escalabilidad  es la propiedad de un sistema para poder ampliarse, sin perder calidad en los servicios ofrecidos. Por ejemplo, un PLC con entradas / salidas escalables, es un PLC que es capaz de poder ampliar la cantidad de entradas / salidas conectadas sin perder calidad en el control que realiza.

La escalabilidad por lo tanto implica flexibilidad y es una característica deseable para el usuario final. Sobretodo, porque ayuda a proteger las inversiones a largo plazo.

Si lo pensamos, nuestra fábrica puede tener expansiones, puede cambiar de proveedores de tecnología o incluso puede requerir de nuevas funcionalidades. Poe lo tanto, necesitamos una fabrica flexible. ¿Qué tecnología nos lo puede permitir, sobre todo a largo plazo?

Estrategia de implementación

La escalabilidad no puede ser agregada a un sistema si no tiene esta propiedad. Esto implica que debemos ser cuidadosos en la elección de la tecnología y que nuestra mente no debe limitarnos en  las miras a corto plazo. Algunas preguntas que nos pueden ayudar son:

  • ¿Podré incrementar las capacidades de mi sistema con esta tecnología?
  • ¿Me hace esta tecnología dependiente del proveedor?
  • ¿Me permite la tecnología seleccionada interoperabilidad entre aplicaciones?

Por ejemplo, cuando nosotros elegimos un driver de comunicación para comunicar un SCADA con un sistema de hardware propietario. Elegir un driver que esté altamente atado a la tecnología del hardware y a la del SCADA nos limitará en el tiempo. (Imaginemos por un momento qué ocurriría si el proveedor no da más soporte al driver, por citar un ejemplo). En cambio, si elegimos un driver que pueda permitirnos comunicar ese SCADA pero ademas con muchas otras aplicaciones al mismo tiempo, obtendremos escalabilidad (ya que ese PLC podrá comunicar los datos con varias aplicaciones al mismo tiempo) y flexibilidad, dado que podremos sustituir aplicaciones sin necesidad de cambiar el driver. En este sentido, OPC y OPC UA son tecnologías escalables y flexibles, puedes leer más de estas tecnologías en este post.

Lo mismo ocurre cuando pensamos en la tecnología de los PLC: es mejor utilizar PLC’s que utilicen software no ligado al hardware que otra tecnología propietaria. En este sentido, Codesys es un gran aliado – puedes ver qué es Codesys  aquí -.

Las tecnologías escalables se distinguen por su capacidad de ser independientes de proveedores y por garantizar la calidad de los servicios en su expansión.

Resumen

La escalabilidad en automatización industrial, así como la funcionalidad son características deseables que garantizan una protección de la inversión para el usuario final en el futuro.

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5 razones por las que elegir OPC UA

En la denominada “era de la información”, disponibilizar datos para la toma de decisiones es clave para cualquier tipo de negocio, y en la industria esto no es menos. Es por ello que disponer de una tecnología adecuada que permita estandarizar a múltiples protocolos y fuentes de datos no sólo es una buena idea, sino una necesidad, y justamente este es el propósito que persigue la OPC Foundation mediante OPC UA.

OPC es sinónimo de interoperabilidad.

La tecnología OPC Clásica, muy popular y con recorrido de más de 20 años en la industria, persigue como objetivo la estandarización de protocolos de todo tipo de fuentes y destinos de datos, pero tiene limitaciones que la hacen poco apropiada para el futuro.  Arquitectura Unificada OPC –  OPC UA –, una especificación pensada para vivir con la tecnología OPC Clásica-, promete ser la tecnología adecuada para la industria 4.0, veamos las cinco principales razones:

1. Independencia de plataformas: No más DCOM!

OPC UA

Plataformas OPC UA

Justamente la gran ventaja de OPC UA respecto a OPC es su independencia de tecnología Windows, un atributo particularmente valioso en la era actual: todos estamos habituados a llevar teléfonos móviles o tablets encima que tienen sistemas operativos no Windows,  como Android o iOS, lo que les permitirá tener aplicaciones OPC UA nativas. Otro punto ventajoso es que los OPC UA Servers incluso pueden correr en PLC’s, ahorrando costes y simplificando la tecnología. ¿De qué se trata sino el IIoT y la industra 4.0 sino podemos tener datos en nuestros smartphone?

2. Incorpora una mayor seguridad en la información

Hay algo más particularmente diferente entre OPC Clásico y OPC UA: El primero fue diseñado para ser básicamente un gateway entre equipos de planta y aplicaciones de control de la manufactura, como SCADA’s. OPC UA, en cambio busca además poder comunicarse entre aplicaciones empresariales, y por lo tanto incorpora nativamente altas funcionalidades de seguridad.

La primera de ellas es la posibilidad del cifrado completo de los mensajes. OPC UA permite el cifrado con AES-128 y AES-256 bits. Además es posible implementar comunicaciones SSL y HTTPS siempre que las aplicaciones que operan lo permitan.

Si estás en – o vas a arrancar – un proceso de digitalización a industria 4.0 vas a necesitar herramientas sólidas y un criterio adecuado. OPC UA es la herramienta en la que basar tu estrategia de industria 4.0.

3. Despliega arquitecturas simplificadas: No más tunnelling!

OPC Clásico tenía básicamente tres especificaciones: DA para tiempo real, HDA para datos históricos y A&E para alarmas y eventos, que eran incompatibles entre ellas., teniendo que agregar componentes entre las capas para hablar entre DA y HDA por ejemplo. OPC UA integra DA, HDA y A&E, con lo que las arquitecturas se simplifican muchísimo.

Otro factor importante para los ya habituados a OPC: para comunicar OPC Clásico a través de Firewall, diferentes vendedores de OPC han desarrollado una herramienta llamada Tunnelling, que ya no es necesaria en el caso de OPC UA, puesto que está pensado para trabajar a través de Firewall.

OPC UA

Aplicación Historian con OPC UA

4. 22.000 productos, 3200 fabricantes

OPC UA ha sido diseñado para convivir con OPC Clásico, y esto es por una razón muy sencilla: aprovechar todo el trabajo ya realizado con OPC Clásico para poder acceder a todo tipo de dispositivos con protocolos de comunicación tan diferentes como Modbus, BACNet, DNP3, de PLC’s como Siemens o AllenBradley y un larguísimo etc. En la práctica por lo tanto, apostar por OPC UA es también apostar por OPC, dado que puedo aprovechar toda la infraestructura ya creada desde hace más de 20 años para poder acceder a comunicarme con cualquier tipo de dispositivo. La forma de conectar un OPC Clásico con un OPC UA es mediante un UA Gateway.

5. Escalable y ahorro de costes

OPC UA

Esquema de interoperabilidad OPC Clásico a OPC UA

La consecuencia de los puntos anteriores es la escalabilidad: una organización puede apostar por OPC UA para conectar puntos existentes o futuros, aprovechando los recursos ya disponibles, para crecer en la medida que se requiera, ahorrando costes con la simplificación de las arquitecturas y su mantenimiento.

Conclusión

Controlar el flujo de materiales, de los bienes y de la información permitiendo una agilidad en la toma de decisiones y una simplificación de los reportes son los beneficios que toda organización espera de la revolución de la Industria 4.0 y OPC UA es el factor habilitador del proceso.

¿Interesado en OPC UA?

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